Vol 1851 IndependentAir

8 février 1989
Pic Alto, Portugal
Boeing 707-331B
IndependentAir
144 morts
Le vol 1851 Independent Air est un vol affrété par la compagnie charter américaine Independent Air Corporation assuré par un Boeing 707. Le 8 février 1989, l'appareil s'écrase contre la colline Pico Alto au Portugal lors de son approche de l'aéroport de Santa Maria aux Açores. Les 137 passagers à bord ainsi que 7 membres d'équipages périssent .L'avion de la compagnie charter américaine Independent Air Corporation volait trop bas à la suite d'une mauvaise interprétation des ordres de la tour de contrôle par l'équipage. En outre, l'approche devait se faire par la mer et non par la route empruntée par les pilotes. Ces derniers ont ensuite bâclé leur check-list qui leur aurait permis de s'apercevoir de leur erreur concernant l'altitude et de remarquer la présence de la colline Pico Alto sur leur itinéraire. L'étude des boîtes noires montrera qu'aucune des personnes présentes à ce moment-là dans le cockpit n'a réagi à l'alarme du GPWS qui annonçait pourtant une collision imminente avec le terrain et qui aurait permis de l'éviter (l'avion est passé à quelques mètres seulement du sommet).
L'inacceptable décontraction, la dissipation des pilotes et leur état d'esprit a joué un rôle majeur dans la catastrophe. L'accident provoquera la mort des 144 personnes à bord. Les 137 passagers étaient des touristes italiens se rendant en République dominicaine mais le Boeing 707 devait faire une escale aux Açores. C'est le pire désastre aérien jamais arrivé sur le sol portugais.