Vol 781 BOAC

10 janvier 1954
Ile d'Elbe
DH  106 Comet 1
BOAC

35 morts
Le vol 781 BOAC était un vol entre Rome et Londres. L'appareil - un de Havilland Comet - avait en premier lieu décollé de Singapour pour faire escale à Rome. Sa destination finale était Londres. Le voyage avait déjà pris une journée de retard : en effet, le Comet connut des problèmes techniques à Rome, ce qui remit au lendemain le vol vers la capitale britannique. L'avion subit une décompression explosive, au-dessus de la mer Méditerranée (près de l'Île d'Elbe), ce qui tua les 35 personnes à bord. Trois mois plus tard, un autre De Havilland Comet (Vol 201 South African Airways) connut le même sort.
Le Comet est resté tristement célèbre pour cette série d'accidents en plein vol qui a mis en évidence le phénomène de fatigue des structures dans l'aéronautique. En raison de son plafond de croisière élevé et de sa cabine pressurisée, le fuselage était soumis à des efforts cycliques particulièrement propices à la propagation des fissures.